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中國時報*2009-01-06 英名牌陶瓷 Wedgwood破產關門 【江靜玲/倫敦五日電】

 擁有二百五十年悠久歷史的英國著名陶瓷精品店「Wedgwood」今天宣告破產並被接管,震驚英國社會。Wedgwood在英國的二百家商店,將於明天關閉。

 創立於一七五九年的Wedgwood,是英國陶瓷業的標竿與象徵,其創辦人Josiah Wedgwood享有「英國陶器之父」的美譽。尤其他創造的仿貝殼浮雕,結合希臘神話人物的藍白「碧玉」(Jasper)系列,為Wedgwood最受歡迎的收藏品,廣受全球消費者喜愛。

 但是,在市場競爭和全球化衝擊下,Wedgwood面臨的挑戰也日益艱難。一九八七年,該公司和英國另一家製造水晶飾品的知名老店Waterford水晶合併為「Waterford Wedgwood」,並將總公司移到愛爾蘭。其產品雖依然強調在英國設計,但生產線則逐漸轉移到亞洲地區。

 去年八月以來,負債淨值達四億四千九百萬歐元的「Waterford Wedgwood」,一直在努力籌款,以支付須於今年年初償還的一億五千萬歐元貸款。外傳美國一家私人企業有意收購Wedgwood,並將其總公司和水晶製造業移到印尼。

 這項達六億歐元的協商,今天上午傳出破局。「Waterford Wedgwood」則因未能在元月二日法定截止日期前,償付一億五千萬歐元貸款,以致落入破產的命運。

 該公司目前在全球約有八千名員工。今天破產的消息傳出後,Wedgwood在英國僱用的一千九百名員工,以及愛爾蘭的八百名員工,立即面臨失業危機。該公司一名發言人表示,Wedgwood在美國、德國、澳洲、加拿大和亞洲地區,包括位於印尼的工廠,將不會立即受到直接影響。

 市場分析師指出,過去六年,Wedgwood一直處於虧損狀況,全球信貸緊縮則是壓倒Wedgwood的最後一根稻草。單在去年二月到十月,六個月內,該公司即虧損六千三百萬歐元。

 比較樂觀的人士則認為,自去年十二月十五日已停止在倫敦股市掛牌交易的Wedgwood,雖是FTSE一百家公司裡的老公司,卻不能算是大公司,未來只要找到新買主,Wedgwood一定可以持續經營下去。「Waterford Wedgwood」總經理大衛史考特表示,他對公司此刻必須宣佈破產,感到「失望」。但堅持保持樂觀立場,相信公司可以找到新買主,解決財務問題。

 在Wedgwood之前,英國的另一家百年磁器店,英國女王伊莉莎白二世指定為英國皇室製作茶具和其他陶瓷用品的Royal Worcester &Spode,也在去年十一月初,宣告破產。

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